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Over 115 civil society and union organizations denounce discriminatory and unfair visa policy toward North African States

In Arab Countries, International Advocacy Program by CIHRS

Over 115 civil society and union organizations from North Africa and Europe have denounced the unfair and discriminatory visa policy followed by the consular authorities of European states, including France, in a joint statement on September 15.  Visa policy is a vital issue that has become a source of grief and injustice for many North Africans who wish to travel for tourism, studies, business, health, or family reasons, and are arbitrarily preempted from doing so.

The organizations called on the French and European authorities to reconsider these discriminatory measures, and urged all democratic and civil society forces in France, Europe, and North Africa to mobilize against them.

Visa Policy: Discrimination and Injustice

Between 2021 and March 2022, 23% of visa applications by citizens of Maghreb countries would have been refused as a retaliatory measure against local governments’ refusal to repatriate their nationals in “irregular situations.” Thus, under the pretext of combating undocumented migration, the Minister of the Interior* and the French authorities do not even care about the discriminatory character of this decision, which is nothing less than a collective punishment that indiscriminately targets all Algerians, Moroccans, and Tunisians.

As a result, Maghreb citizens, who wish to travel for tourism, study, business, health or family reasons, are excluded.

These measures, which in fact attack human exchanges between peoples, produce dramatic effects, pushing thousands of young and not- so- young people (men, women and even children) to cross the Mediterranean Sea, thereby risking their lives.

Such measures are an unacceptable and dishonourable form of blackmail. In fact, they infringe on an essential human right: the free movement of people, including those with family ties in France and in the Maghreb countries. Besides, this blackmailing is morally reprehensible because it is based on a discriminatory decision that violates the principle of equality in citizenship. Thus, French women and men from Maghreb countries who wish to bring their relatives to France for visits, business or for health reasons are also deprived of a fundamental right.

Claiming to fight against illegal immigration by restricting so drastically the number of visas to citizens is all the more inadmissible that this misguided political decision would solve nothing except to cozy up to the most extremist and xenophobic claims in France and to those partisans of a “fortress Europe”.

It is even more outrageous when we know – and to take only the case of Tunisia – that more than 39,000 engineers and 3,300 doctors have left the country since 2015 and have been welcomed with open arms in Europe.

This massive flow of (technical, medical and paramedical) skills seriously affects all sectors of activity, mainly the public health sector, and aggravates the deficiencies and inequalities in the poor regions of all Maghreb countries.

Today, applying for a visa from the French or European (Schengen area) consular authorities in one of the Maghreb countries is a real obstacle course and an additional humiliation for the vast majority of those who apply. A part from the waiting time that could last several weeks, or even two months or more, to obtain an appointment, refusals are often the rule. Not to mention that the procedures are extremely costly and, obviously, with no refund for fees in case of refusal.

This is why we, Maghreb associations from both shores of the Mediterranean Sea and European and French citizens’ associations, can neither accept such a diktat, nor can we accept such a blatant injustice.

We call on the French and all  European authorities  to reconsider these discriminatory measures – we, migrant and solidarity associations, who have always combated the introduction of the visa system, and who are now witnessing an additional regression that introduces unbearable discriminatory measures.

We also call on all democratic forces and civil society in France and Europe, as well as in the Maghreb countries, to mobilize in order to denounce such a discriminatory policy.

Signatories:

  1. Action Jeunesse FMAS – Maroc
  2. Agir pour le changement et la démocratie en Algérie (ACDA) – France
  3. APEL-Egalité – Algérie/France
  4. Asbl Na’oura – Belgique
  5. Assemblée citoyenne des originaires de Turquie (ACORT) – France
  6. Association Adala pour le droit à un procès équitable – Maroc
  7. Association d’aide aux migrants (AMSV) Oujda – Maroc
  8. Association Bâtir l’information et le développement – Tunisie
  9. Association Beity – Tunisie
  10. Association Citoyenneté et liberté (ACL) – Tunisie
  11. Association de défense des droits de l’Homme au Maroc (ASDHOM)
  12. Association des deux rives (ADR) – France
  13. Association Khamsa Solidaire Ici et Ailleurs – France
  14. Association Dignité aux droits et aux libertés – Tunisie
  15. Association Eau énergies pour tous (ASEET) – Maroc
  16. Association des étudiants nord-africains de France (ENAF)
  17. Association des familles des disparues et prisonniers sahraouis (AFAPREDESA)
  18. Association Femmes plurielles (AFP) – France
  19. Association Femmes pour l’égalité et la démocratie (AFED) – Maroc
  20. Association Hassen-Saadaoui pour la démocratie et l’égalité (AHSDE) – Tunisie
  21. Association Mains libres (AML) – Maroc
  22. Association ASTICUDE – Maroc
  23. Association des Marocains en France (AMF) – France
  24. Association marocaine des droits de l’Homme (AMDH) – Maroc
  25. Association des travailleurs maghrébins de France (ATMF)
  26. Association tunisienne de défense des valeurs universitaires (ATDVU) – Tunisie
  27. Association tunisienne des femmes démocrates (ATFD) – Tunisie
  28. Association tunisienne de lutte contre la violence (ATLV) – Tunisie
  29. Association tunisienne de soutien des minorités (ATSM) – Tunisie
  30. Association Nachaz-Dissonances – Tunisie
  31. Asswat Nissa – Tunisie
  32. ATP – Tunisie
  33. Coalition internationale des sans-papiers et migrants (CISPM) – France
  34. Coalition tunisienne Dignité et reconnaissance – Tunisie
  35. Collectif Algérie droit devant (CGADD) – Algérie
  36. Collectif associatif pour l’observation des élections (CAOE) – Maroc
  37. Collectif Debout l’Algérie
  38. Collectif Droit à la santé (CDSM) – Maroc
  39. Collectif Libérons l’Algérie
  40. Collectif marocain pour la justice climatique (CMJC) – Maroc
  41. Comité pour le patrimoine et le développement (CPD) – Palestine
  42. Comité de vigilance pour la démocratie en Tunisie (CVDT) – Bruxelles
  43. Comité pour le respect des libertés et des droits de l’Homme en Tunisie (CRLDHT) – France
  44. Comité de vigilance pour la démocratie en Tunisie (Yakadha) – Tunisie
  45. Confédération générale autonome des travailleurs en Algérie (CGATA)
  46. Confédération générale de travail (CGT) – Maroc
  47. Coordination des organisations maghrébines de droits de l’Homme (CMODH)
  48. E-Joussour Portail Maghreb/Machrek – Maroc
  49. Euro-Mediterraan Centrum Migratie & Ontwikkeling (EMCEMO) – Pays-Bas
  50. Fédération des Tunisiens citoyens des deux rives (FTCR) – Tunisie/France
  51. Forum des alternatives Maroc (FMAS) – Maroc
  52. Forum civil démocratique marocain (FCDM) – Maroc
  53. Forum marocain pour la vérité et la justice (FMVJ) – Maroc
  54. Forum tunisien des droits économiques et sociaux (FTDES) – Tunisie
  55. Groupe Tawhida Ben Cheikh – Tunisie
  56. Instirut du Caire pour les études des droits de l’Homme (CIHRS)
  57. Initiative Mawjoudin pour l’égalité – Tunisie
  58. Joussour de citoyenneté – Tunisie
  59. Le Pont de Genève – Tunisie/Suisse
  60. Ligue algérienne de défense des droits de l’Homme (LADDH) – Algérie
  61. Ligue des électrices tunisiennes (LET) – Tunisie
  62. Ligue tunisienne des droits de l’Homme (LTDH) – Tunisie
  63. Mountada Ettajdid – Tunisie
  64. Organisation du martyr de la liberté Nabil Barakati – Tunisie
  65. Réseau Maroc des euromed ONGs
  66. Réseau tunisien pour la justice transitionnelle – Tunisie
  67. Riposte internationale – Algérie/France
  68. Syndicat national autonome des personnels de l’administration publique (SNAPAP) – Algérie
  69. Tharwa n’Fadhma n’Soumeur – Algérie
  70. Union des diplômés chômeurs (UDC) – Tunisie
  71. Union générale des étudiants de Tunisie (UGET)
  72. Union générale tunisienne du travail (UGTT) – Tunisie
  73. Union des travailleurs immigrés tunisiens (UTIT) – France
  74. Association pour la taxation des transactions financières et pour l’action citoyenne (ATTAC) – France
  75. Association italienne de loisirs et de culture (Associazione ricreativa culturale italiana) (ARCI) – Italie
  76. Centre d’études et d’initiatives de solidarité internationale (CEDETIM) – France
  77. Centre de recherche et d’information pour le développement (CRID) – France
  78. Cimade – France
  79. Collectif régional pour la coopération Nord-Sud-Ile de France (CIBELE)
  80. Droit au logement (DAL) – France
  81. Droit Devant (DD) – France
  82. Droits Ici et Là-bas – France
  83. Europe solidaire sans frontières (ESSF) – France
  84. Fédération des associations de solidarité avec tous.te.s les immigre.e.s (FASTI)
  85. Fédération nationale de la Libre pensée (FNLP) – France
  86. Femmes Egalité – France
  87. Fondation Copernic – France
  88. Fondation Frantz-Fanon – France
  89. Groupe accueil et solidarité – France
  90. Groupe d’information et de soutien aux travailleurs immigrés (GISTI) – France
  91. Initiatives pour un autre Monde (IPAM) – France
  92. International Institute for Nonviolent Action (NOVACT) – Espagne
  93. Irídia-Center for the Defense of Human Hights – Barcelone, Espagne
  94. Ligue des droits de l’Homme (LDH) – France
  95. Mouvement contre le racisme et l’amitié entre les peuples (MRAP) – France
  96. Réseau Euromed France (REF) – France
  97. Réseau syndical international de solidarité et de luttes (RSISL) – France
  98. Solidarité internationale LGBTQI – France
  99. Union juive française pour la paix (UJFP) – France
  100. Euromed Droits (Réseau)
  101. Fédération international des droits de l’Homme (FIDH)
  102. No-Vox International
  103. Réseau Migreurop
  104. Confédération générale du travail (CGT) – France
  105. Union syndicale Solidaires – France
  106. Union nationale des étudiants de France (UNEF)
  107. Europe Ecologie les Verts (EELV) – France
  108. Mouvement Ensemble (France)
  109. Mouvement des progressistes (MDP) – France
  110. Nouveau Parti anticapitaliste (NPA) – France
  111. Parti communiste français (PCF)
  112. Parti communiste des ouvriers de France (PCOF)
  113. Pour une écologie sociale et populaire (PEPS) – France

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